Consejos útiles

¿Cómo se diagnostica el cáncer de próstata?

La mejor manera de detectar el cáncer de próstata en etapa temprana - Estos son exámenes regulares de los dedos de la próstata y un análisis de sangre para el PSA. Dado que la mayoría de los tumores malignos de la glándula prostática surgen en la parte de la glándula más cercana al recto, se pueden detectar muchos tumores durante un examen rectal de rutina. Muchos médicos recomiendan que la mayoría de los hombres, comenzando a la edad de 50 años, se sometan a un examen rectal anualmente, así como a hacerse un análisis de sangre para detectar el PSA (antígeno prostático específico). Los afroamericanos y los hombres que tienen antecedentes familiares de cáncer de próstata son pruebas de detección recomendadas a partir de los 40 años.

PSA - Esta es una proteína cuyo nivel sanguíneo generalmente aumenta en presencia de cáncer de próstata, lo que la convierte en una herramienta valiosa para detectar el cáncer de próstata en una etapa temprana. En conjunto, estas dos pruebas de detección brindan la mayor posibilidad de detectar el cáncer de próstata mientras está localizado y se trata mejor. El cáncer de próstata también se puede detectar por casualidad durante el tratamiento de los trastornos de la vejiga. Debido a la posibilidad de un resultado falso positivo para el PSA, es importante discutir este análisis con su médico antes de pasarlo. El aumento del PSA no significa que tenga cáncer. Más bien, plantea problemas que deben abordarse y explicarse. Hay muchas razones para los niveles elevados de PSA, y el cáncer es solo una de ellas.

Si, como resultado de un examen de detección de rutina, hay una sospecha de cáncer y / o un aumento en el nivel de PSA, el médico puede realizar una biopsia de la glándula prostática bajo la supervisión de una sonda de ultrasonido que se inserta en el recto (ultrasonido transrectal) Por lo general, se realiza una radiografía del tracto urinario, así como análisis de sangre y orina para ayudar a hacer un diagnóstico. Una biopsia confirmará si el cáncer está presente o no. Guiado por una imagen de ultrasonido, el médico inserta una aguja en la glándula prostática y extrae pequeños trozos de tejido del área sospechosa. A veces, se realiza una biopsia con un cistoscopio, un dispositivo estrecho que se inserta a través de la uretra. Luego, el patólogo examina la muestra de tejido bajo un microscopio para determinar si hay células cancerosas presentes. Para determinar si el cáncer se ha diseminado más allá de la próstata, los médicos pueden realizar una tomografía computarizada de los huesos, una radiografía de tórax u otro procedimiento de imágenes.

¿Qué tipos de tratamiento hay?

Dado que el cáncer de próstata a menudo crece lentamente y puede no ser fatal en muchos hombres, algunos hombres, después de discutir las opciones con sus médicos, eligen la "observación expectante". La observación expectante implica monitorear el cáncer de próstata para detectar signos de que se está volviendo más agresivo, pero no se está utilizando ningún tratamiento. Con mayor frecuencia, este enfoque se recomienda para hombres mayores o que padecen otras enfermedades potencialmente mortales. En tales casos, el tumor canceroso puede crecer tan lentamente que no conducirá a la muerte.

Si se toma la decisión de tratar el cáncer, otros factores, como la edad y la salud general del paciente, afectan el tipo de tratamiento. La decisión sobre cómo tratar este cáncer es compleja, y muchos hombres, antes de tomar una decisión sobre el tratamiento, descubren la opinión de otro médico.

Dependiendo de cuándo se diagnosticó el cáncer, el tratamiento incluye un tipo de tratamiento o una combinación de radioterapia, cirugía, terapia hormonal y rara vez quimioterapia. El cáncer de próstata localizado generalmente se puede curar con cirugía, radioterapia o criocirugía, congelando las células malignas con nitrógeno líquido. La elección se realiza en función de cada caso individual y depende de muchos factores.

Cirugía estándar: prostatectomía radical - consiste en la extirpación de la glándula prostática y los ganglios linfáticos cercanos. En muchos casos, los cirujanos pueden extirpar la glándula prostática sin cortar los nervios que controlan la erección del pene o la función de la vejiga, lo que hace que complicaciones como la impotencia o la incontinencia sean mucho menos comunes que en el pasado. Dependiendo de la edad del hombre y el volumen de cirugía necesaria para extirpar todo el tumor canceroso, las técnicas para mantener la sensibilidad de las terminaciones nerviosas permiten que aproximadamente el 40% - 65% de los hombres que tuvieron erecciones antes de la cirugía los salven después de la cirugía sin la necesidad de ningún tipo adicional Tratamiento de la disfunción eréctil.

Después de la cirugía, la mayoría de los hombres experimentan algo de incontinencia, pero generalmente recuperan el control total de la micción. La impotencia se puede tratar de varias maneras, incluidos medicamentos como Levitra, Cialis o Viagra. Si la incontinencia es fuerte o prolongada, puede usar ropa interior desechable especial, catéteres como un condón, retroalimentación biológica, clips para el pene, hacer ejercicios, en casos raros que no se pueden resolver por sí solos, puede deshacerse de la incontinencia instalando quirúrgicamente los esfínteres alrededor de la uretra. canal o cabestrillo uretral.

Radioterapia puede ser muy efectivo como tratamiento primario para el cáncer de próstata localizado. También se puede usar después de la cirugía si el cáncer no se ha propagado. Si el cáncer se ha diseminado a los tejidos vecinos, la radioterapia es el tratamiento preferido, y también se usa en las etapas posteriores para aliviar el dolor asociado con la propagación del cáncer a los huesos. La incontinencia y la impotencia también ocurren después de la radioterapia, y algunos estudios han mostrado resultados similares a los de la cirugía. Las nuevas formas de radioterapia, como la LTMI (radioterapia con modulación de la intensidad de radiación) son aún más efectivas y tienen menos efectos secundarios.

Implantación permanente de granos radioactivos (braquiterapia) le permite administrar una dosis alta de radioterapia a la glándula prostática con daño limitado a los tejidos circundantes. Durante este procedimiento, se introducen pequeños granos radiactivos en la glándula prostática bajo control por ultrasonido. Los implantes permanecen en su lugar constantemente y se vuelven inactivos después de muchos meses.

Incluso las etapas tardías que no se pueden curar se pueden controlar durante muchos años con terapia hormonal, a veces en combinación con otros tratamientos. La terapia hormonal ralentiza el crecimiento de un tumor canceroso, lo que interfiere con el suministro de testosterona, aunque la efectividad del tratamiento puede disminuir con el tiempo. La testosterona se puede eliminar del torrente sanguíneo al extirpar quirúrgicamente los testículos (orquiectomía) o al suministrar hormonas femeninas, como el estrógeno u otras drogas que bloquean la producción de testosterona. Los hombres generalmente prefieren el tratamiento con medicamentos que bloquean la producción de testosterona porque son efectivos, menos invasivos y causan menos efectos secundarios que la cirugía o los medicamentos con hormonas femeninas. Si se extirpan los testículos, se puede dejar el escroto y se pueden insertar implantes testiculares.

La quimioterapia y la terapia con vacunas son efectivas en algunos casos. en estadios avanzados de cáncer de próstata.

El objetivo del tratamiento del cáncer de próstata es recuperarse, y es probable si el hombre fue diagnosticado con cáncer de próstata en una etapa temprana. Cualquier persona que se haya recuperado del cáncer de próstata debe ser examinada regularmente y monitoreada cuidadosamente para determinar los niveles de PSA.

Al igual que con otros tipos de cáncer, se están desarrollando nuevos tratamientos para el cáncer de próstata avanzado. Los investigadores aplican radioterapia y terapia hormonal de maneras innovadoras y estudian la efectividad de la quimioterapia en pacientes que no responden a otros tratamientos.

Determinación del nivel de PSA en la sangre.

El PSA (antígeno prostático específico) es una sustancia producida por la glándula prostática. La cantidad predominante de PSA está en el semen, una pequeña cantidad en la sangre. La mayoría de los hombres sanos tienen un nivel de PSA en la sangre inferior a 4 ng / ml (nanogramos por mililitro). Si el nivel de PSA en la sangre aumenta, también lo hace la posibilidad de que tenga cáncer de próstata. Si el nivel de PSA en la sangre está entre 4 y 10 ng / ml, la probabilidad de cáncer de próstata es uno de cada cuatro. Si el nivel de PSA en la sangre es superior a 10 ng / ml, la probabilidad de un tumor de próstata aumenta en un 50%. Sin embargo, en algunos hombres con cáncer de próstata, los niveles de PSA en la sangre son inferiores a 4 ng / ml.

Factores que causan un aumento en los niveles de PSA en la sangre (excepto el cáncer).

  • La HPB (hiperplasia prostática benigna) es un agrandamiento de la próstata que no está asociado con el cáncer y que tienen muchos hombres mayores.
  • Edad: los niveles de PSA aumentan con la edad, incluso si no se producen cambios en la próstata.
  • Prostatitis: infecciones e inflamación de la glándula prostática.
  • La eyaculación puede aumentar los niveles de PSA por un tiempo, pero luego vuelve a la normalidad.

Determinar los niveles de PSA es importante no solo en el diagnóstico temprano del cáncer de próstata. También se usa en otros casos.

  • Si a un hombre se le diagnostica cáncer de próstata, determinar los niveles de PSA junto con otros estudios puede ayudar a determinar qué estudios adicionales son necesarios y qué método de tratamiento usar.
  • Un nivel de PSA demasiado alto puede indicar que el tumor ya se ha diseminado más allá de la próstata. Esto ayuda a determinar el método de tratamiento, ya que algunos métodos de tratamiento no pueden usarse si las células cancerosas ya se han diseminado a los ganglios linfáticos u otros órganos.
  • Los niveles de PSA ayudan a determinar la efectividad del tratamiento, así como si hay una recaída del cáncer después del tratamiento.
  • Si, en lugar del tratamiento inmediato, elige una estrategia de observación, determinando el nivel de PSA, puede controlar el desarrollo del cáncer y, si es necesario, comenzar el tratamiento.

Los niveles de PSA no indican cambios como el nuevo desarrollo del cáncer de próstata después del tratamiento (recaída) o su propagación más allá de la próstata (metástasis). Según los indicadores de PSA, es imposible predecir qué síntomas se desarrollarán y predecir la esperanza de vida. Muchos pacientes con niveles muy altos de PSA se sienten bien y no tienen nada de qué quejarse. Pero otros pacientes con niveles bajos de PSA tienen síntomas pronunciados. Si hay otras enfermedades adversas, también debe controlar el cambio en el nivel de PSA, determinando que su nivel a partir de un solo análisis de sangre no es efectivo.

Palpación de la próstata a través del recto

Durante este examen, el médico pone un guante especial en su mano y aplica grasa en su dedo, luego inserta un dedo engrasado en su recto y sondea la glándula prostática. Si al mismo tiempo encuentra irregularidades o sellos, podría ser cáncer. La glándula prostática se encuentra directamente frente al recto, y la mayoría de los tipos de cáncer que se forman en la próstata comienzan en la parte adyacente al recto y se pueden palpar. Aunque este procedimiento es desagradable, es indoloro y se lleva a cabo rápidamente.

En comparación con la determinación del nivel de PSA, la palpación de la próstata es un método menos efectivo, pero a veces de esta manera se puede detectar cáncer en hombres cuyo nivel de PSA en la sangre es normal. La palpación de la glándula prostática también debe llevarse a cabo si la presencia de cáncer de próstata ya está probada. Con este método de investigación, se puede determinar la propagación del cáncer dentro de la glándula. Este método también puede determinar si el cáncer se reanudó después del tratamiento.

Ultrasonido transrectal

Durante la ecografía transrectal, se utilizan ondas sonoras, que con la ayuda de una computadora crean una imagen de la próstata. Para realizar este estudio, se inserta una pequeña sonda en el recto. Esta sonda produce ondas de sonido que, al ingresar a la glándula prostática, reflejan el "eco", que luego es percibido por la sonda. La computadora convierte este eco en una imagen en blanco y negro.

Este examen dura solo unos minutos. Durante la inserción de la sonda en el recto, sentirá una ligera presión, pero generalmente es indolora. La ecografía transrectal también se usa durante una biopsia para insertar correctamente la aguja de biopsia y tomar una muestra directamente de la parte de la próstata que ha sido afectada por el cáncer.

Biopsia de próstata

Si algunos síntomas o resultados de la prueba sospechan cáncer de próstata, entonces debe realizarse una biopsia de próstata para confirmar este diagnóstico por completo.

Una biopsia es el único método que puede usarse para diagnosticar con precisión el cáncer de próstata. Durante una biopsia, se toman células de próstata y luego se envían a un laboratorio para determinar la presencia de células cancerosas en una muestra de tejido. Para biopsias, generalmente se usa una cánula. Esto sucede de la siguiente manera: durante una ecografía transrectal, el médico, siguiendo una imagen de computadora, inserta una aguja a través de la pared del recto en la glándula prostática. Después de retirar la aguja, queda un pequeño trozo de tejido (aproximadamente 1 cm de largo, 2 mm de ancho). Algunos médicos administran una inyección a través de la piel en el área entre el ano y el escroto.

Aunque se puede concluir de esta descripción que este procedimiento es doloroso, crea solo un poco de molestia, ya que todo sucede muy rápidamente. Durante el examen, el médico puede usar la herramienta para la anestesia local. Una biopsia dura aproximadamente 15 minutos. Antes de realizar este procedimiento, puede pedirle a su médico que le aplique anestesia local. A veces, se toman muestras de tejido de diferentes partes de la glándula prostática. Pregúntele a su médico cuántas muestras tomará de usted.

Para reducir el riesgo de infección, su médico puede recetarle antibióticos que debe tomar antes y después de la biopsia. Unos días después de la biopsia, es posible que sienta algo de dolor en el área de la biopsia, observe una ligera mezcla de sangre en la orina o una ligera descarga de sangre desde el recto. En algunos hombres, se puede observar una mezcla de sangre en el semen dentro de uno o incluso dos meses después de la biopsia.

A veces, el cáncer puede afectar solo una pequeña parte de la glándula prostática, por lo tanto, en algunos casos, las células cancerosas pueden no detectarse en una muestra de tejido tomada por biopsia, aunque de hecho hay cáncer. Esto se llama una "respuesta erróneamente negativa". Si la muestra de su biopsia no contiene células cancerosas, pero el médico está seguro de que todavía tiene cáncer, es necesaria una segunda biopsia.

Se envía una muestra de tejido al laboratorio. En la muestra, el médico está buscando células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas en él, es necesario determinar el grado de cáncer. El sistema de clasificación para las células cancerosas le permite determinar con mayor precisión la tasa de desarrollo y propagación del tumor.

Por los resultados de una biopsia, se puede confirmar la presencia de un tumor y determinar su grado. Los resultados de la biopsia también pueden contener otra información necesaria para evaluar el tumor. Podría ser:

  • la cantidad de muestras de tejido tomadas por biopsia que contienen células cancerosas (por ejemplo, siete de cada doce muestras contienen células cancerosas),
  • la cantidad de células cancerosas en cada muestra (en porcentaje),
  • si el cáncer se encuentra en una parte de la glándula prostática (en la derecha o izquierda) o en ambas (bilateral).

A veces las células no son como las células cancerosas, pero al mismo tiempo, estas células no se parecen a las células normales. En tales casos, es necesaria una segunda biopsia.

Gammagrafía ósea radiológica

Fuera de la próstata, el cáncer se disemina con mayor frecuencia a los huesos. Una exploración ósea radiológica revela dónde se encuentran las células cancerosas en los huesos. Para hacer esto, se inyectará una sustancia radiactiva en su vena. Contiene una pequeña dosis de radiación y no causa ningún efecto secundario. La sustancia radioactiva se acumula en las células óseas enfermas y durante las exploraciones corporales indican los lugares donde se encuentran los llamados "puntos calientes" en los huesos. Puede resultar que estas células no son células cancerosas, ya que la sustancia radiactiva también se acumula tanto en las células afectadas por la artritis como en las células alteradas debido a otra enfermedad. Se necesita más investigación para averiguar qué pasó con las células óseas.

Компьютерную томографию (КT)

В компьютерной томографии используют рентгеновые лучи. Под разным углом снимают серию изображений. Компьютер эти снимки обобщает, и в результате получается детальное изображение. После снятия первой серии изображений врач может попросить Вас выпить контрастное вещество. Esto ayudará a "manchar" las tripas para distinguirlas del tumor. Este medio de contraste de color inofensivo también se puede inyectar en una vena. Con la tomografía computarizada, puede determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos pélvicos. Los ganglios linfáticos son del mismo tamaño que los guisantes y son una colección de glóbulos blancos, forman redes y combaten las infecciones.

Un examen de tomografía computarizada lleva más tiempo que un examen de rayos X convencional. Debe acostarse inmóvil en una mesa especial, que se encuentra en un aparato cilíndrico. Dado que el aparato está muy lleno, puede sentir algunos inconvenientes.

Imagen de resonancia magnética (MRI)

Esto se ha estudiado de manera similar a la tomografía computarizada, solo que aquí usan ondas de radio y un fuerte campo magnético. Usando imágenes de resonancia magnética, puede obtener una imagen muy clara y precisa que ayuda al médico a determinar si el cáncer se ha diseminado a las vesículas seminales y la vejiga.

El estudio de la resonancia magnética dura más que el estudio de la tomografía computarizada: dura aproximadamente una hora. Durante el estudio, se encuentra en una "tubería" estrecha que lo contrae y puede causar una sensación de incomodidad. Para obtener una mejor imagen, la mayoría de los médicos insertan una sonda en el recto. Debe permanecer allí durante unos 30-45 minutos, y esto puede causar molestias. Como en el estudio de la tomografía computarizada, se puede inyectar un medio de contraste de tinte en una vena, pero esto rara vez se hace.

Exploración radiológica de la próstata.

Además, al igual que con las exploraciones óseas radiológicas, durante la exploración radiológica de la próstata se introduce una sustancia radiológica que contiene una pequeña dosis de radiación y que ayuda a determinar el área del cáncer más allá de la próstata. Solo las células de la próstata atraen el material radiactivo utilizado en este estudio, incluso si estas células se encuentran en otras partes de su cuerpo. La ventaja de este estudio es que puede obtener una imagen de la propagación del cáncer en los ganglios linfáticos y otros órganos. Con él, puede averiguar si el cáncer de próstata u otra enfermedad causó problemas.

Biopsia de ganglios linfáticos

Se puede usar una biopsia de ganglio linfático para determinar si las células cancerosas se han diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. Si esto sucede, entonces el tratamiento quirúrgico no puede llevarse a cabo, y el médico debe elegir otros métodos de tratamiento. Existen diferentes tipos de biopsias.

  • Biopsia durante la cirugía. El cirujano puede extraer los ganglios linfáticos a través de una incisión longitudinal en la parte inferior del abdomen. Esta biopsia generalmente se realiza durante la cirugía para extirpar la glándula prostática. Mientras está acostado en la mesa de operaciones y bajo anestesia, los ganglios linfáticos se controlan en el laboratorio. Según los resultados de los análisis, el cirujano decide continuar la operación. Si se encuentran células cancerosas en los ganglios linfáticos, la cirugía generalmente se interrumpe. Esto se debe al hecho de que extirpar la glándula prostática no lo curará del cáncer, pero puede causar serias complicaciones y efectos secundarios.
  • Biopsia durante la laparoscopia. El médico usa tubos delgados y flexibles, que se insertan a través de pequeñas incisiones en el estómago, y examina los ganglios linfáticos que se encuentran directamente en la glándula prostática. Estos ganglios linfáticos se pueden extirpar usando herramientas especiales que se insertan a través de estos conductos. Como en este caso no se realiza una incisión grande, el período de recuperación dura solo unos días y solo queda una pequeña cicatriz después de la operación. Este método rara vez se usa y solo para hombres a los que se les prescribe radioterapia en lugar de cirugía.
  • Biopsia por aspiración con aguja. Al realizar una biopsia por aspiración con aguja para tomar una muestra de tejido, el médico desinfecta la superficie de la piel a través de la cual, siguiendo la imagen de la tomografía computarizada, se inserta una aguja delgada directamente en los ganglios linfáticos. Este procedimiento se realiza de forma ambulatoria, y dentro de unas pocas horas después de su finalización, puede irse a casa. Este método rara vez se usa.